Не повезло яхтсменам, которые находились на борту перевернувшейся яхты Davidson-50 Finistere, которая принимала участие в вышеупомянутой австралийской парусной регате.

Судно перевернулось спустя несколько часов после страта гонок. Стартовали участники данного спортивного мероприятия, в акватории городка Фремантл еще 23.02.18. На борту Finistere находилось в общей сложности 6 спортсменов. Судно потеряло киль, а спустя несколько минут вовсе перевернулось, все произошло очень быстро. Спасательный маячок одного из потерпевших бедствие яхтсменов был активирован ближе к полуночи. Инцидент произошел в нескольких километра от береговой линии.

Сотрудники береговой службы несколько раз пытались связаться с яхтой, но, увы, безуспешно, стало ясно, что дела плохи, когда яхта исчезла с радара (данные о местонахождении обновляются через определенный период времени). Уже спустя несколько минут оповещение получил местный отдел водной полиции. В спасательной операции принял участие по стечению обстоятельств находившейся в данном районе спасательный вертолет. Винтокрылая машина прибыла на место кораблекрушения спустя 30 минут, гоночная лодка к тому времени уже была на 50% под водой. В спасательных работах приняли участие сразу три яхты, участвующие в злополучной регате (C&C-115, S&S-34 и Dufour-40). Из воды удалось извлечь 5 из 6 членов команды Davidson-50 Finistere. П. Ч. Оуэнс, к сожалению, был мертв, а остальные 4 спасенный отделались легкими ушибами. Шкипер экипажа Р. Томас (шестой член команды, владелец судна) был обнаружен сотрудниками морской полиции только спустя несколько часов. Течение достаточно далеко отнесло тело яхтсмена от того места, где парусная яхта Finistere перевернулась.

Из слов организатора австралийской регаты Bunbury & Return Ocean, который также исполняет обязанности командора местного яхтенного клуба (называется этот яхт-клуб Royal Freshwater Bay), еще рано делать какие-либо выводы, почему судно перевернулось. Он также добавил, что их 170-мильная регата имеет 3-ю категорию сложности, все участвующие в ней яхтсмены обязаны иметь при себе спасательные маячки, позволяющие передать сигнал SOS в экстренной ситуации, когда яхтсмен, например, свалился за борт. Участники регаты должны быть пристегнуты к лодке, одеты в спасательные жилеты, как того требуют правила парусной гонки.

Между прочим, яхта Finistere – это символ оффшорных гонок под парусом данного региона Австралии. Рассвет данного направления в парусном спорте припадает на 80-е, 90-е гг. прошлого века, хотя спрос на парусные яхты и сейчас достаточно высокий, если провести небольшой анализ статистики продаж известных яхтенных брокеров Европы и США. Судно Davidson-50 Finistere неоднократно принимало участие в знаменитых гонках Rolex Sydney Hobart. На официальном сайте вышеупомянутой регаты есть информация, что Р. Томас модернизировал яхту для участия в парусных гонках такого уровня. Круизная парусная яхта отлично себя зарекомендовала в непростых погодных условиях (сильный ветер), далеко не каждый парусник этого типа может продемонстрировать аналогичные мореходные качества, такую высокую маневренность.